Con la mente tranquila y la conciencia limpia. Entrevista con Juan Pablo Villegas.

Foto: Alps & Andes para Tour Magazin

Foto: Alps & Andes para Tour Magazin

A fines del 2014, el equipo 4-72 Colombia tuvo que terminar su equipo profesional. Para Juan Pablo Villegas, corredor del equipo desde 2011, esto significó que tenía que tomar una decisión:  Firmar un contrato profesional con otro equipo Colombiano, o regresar a la vida que conoció desde niño en los cultivos de cafeteros de Caldas.

Si uno tiene en cuenta que Villegas se crió amando el ciclismo, y que cuando era niño trabajaba por horas en el campo para poder llegar a casa a tiempo para ver el Tour de Francia en televisión, parecería que la decisión fuera obvia, pero no fue así. Villegas decidió no firmar otro contrato, y prefirió más bien volver al mundo del cultivo de café. ¿La razón? Porque desde antes de haber empezado su carrera como ciclista profesional, ya se había dado cuenta qué tan común era el uso de substancias dopantes en el deporte. Y también sabía que en las carreras que son los más grandes objetivos para equipos Colombianos (Vuelta a Colombia, Clásico RCN) es muy difícil, quizá imposible, obtener buenos resultados sin usar “medicinas”.

Para Villegas, el vivir así nunca fue una opción. De manera que después de una temporada en la cual ganó la Vuelta a México de manera contundente, decidió volver a la vida del campo, la vida del eje cafetero en el cual se crió. Pero solo dos semanas después de haber tomado esa decisión, Nate King contactó a Villegas.

Nate King es un ciclista Americano que pasó el 2012 con el equipo Competitive Cyclist y conoció a Villegas durante sus viajes a Medellín. Con base en su amistad, King le mencionó a Villegas que un equipo Norte-Americano llamado SmartStop le interesaría ficharlo para 2015. El poder correr en los Estados Unidos le interesó a Villegas, y así fue que llegó a firmar contrato. Un equipo interesante, ya que logró grandes resultados el año pasado con un presupuesto modesto, mientras pocos creían que algo así fuera posible. El equipo decidió hacer las cosas a su propia manera desde el principio a pesar de lo que muchos opinaban.  Esto es algo que Juan Pablo Villegas tiene en común con su nuevo equipo.

Cuando uno habla con Juan Pablo, se da cuenta que él no tiene rencor alguno con el ciclismo… o con nadie. Al contrario, se nota que ama al ciclismo, y ve el potencial que tiene para mejorar vidas y la imagen de un país que por décadas ha sido malentendido en el exterior. Villegas simplemente cuenta lo que ha visto durante sus años en el ciclismo, con la esperanza de que a la larga la dura realidad que ha visto pueda mejorar. No es fácil vivir y pensar como lo hace Villegas, especialmente dentro del ciclismo. Pero para él, es la única opción que existe.

Foto: Nate King

Foto: Nate King

Usted donde se crio, y como llego a conocer en ciclismo?
Yo crecí en el municipio de Pacora, Caldas, en las montañas. En la mitad de mucho cultivo de café. El ciclismo me empezó a gustar cuando yo trabajaba con mi papá. El me contaba muchas historias de lo que había sido el ciclismo en Colombia. Historias sobre Lucho Herrera, Parra, y Cochise, los ciclistas grandes del país. El me contaba sobre esas carreras con mucho detalle y yo me imaginaba como era el ciclismo. Por eso mi imaginación volaba mucho, sobre como era el ciclismo, pero también con el sueño de yo llegar a ser ciclista.

Usted menciono el trabajar con su papá. En que trabajaban?
Mi familia, tanto por lado de mi padre como de mi madre, siempre han sido campesinos. Entonces como costumbre, o cultura familiar, ser campesino ha sido algo normal para nosotros. Y desde muy pequeño tuve que trabajar en fincas, en cultivos de café, y de plátano, cargando cosas montaña-arriba, desde como los ocho años.

A esa edad ya trabajaba tiempo completo?
No, a esa edad era por ratos o a veces por día. Pero como a los once años ya tuve que trabajar tiempo completo, jornadas enteras. Pero no abandone los estudios, y pude terminar el bachillerato. A veces estudiaba por la noche, o me leía los libros o cuadernos de mis compañeros. No me dejaba quedar, y cuando presentaba exámenes, siempre me fue bien.

Y que tal es una jornada laboral a esa edad en el campo?
Las fincas donde yo trabajaba quedaban lejos de mi casa, entonces tocaba levantarse bien temprano, a las 4:30am para llegar a pie. A las 6 o 6:15am ya tocaba estar en la finca para trabajar. Se trabaja hasta las 5:30pm, y el tiempo de reposo es solamente lo que uno se demore en consumir los alimentos y ya no mas. Media hora máximo.  

Y que tipo de trabajo hacia?
En tiempo de cosecha de café, toca recolectarlo y llevarlo al hombro hasta donde se almacena y procesa. Es duro, porque las montañas son empinadas, muy pendientes. En otras épocas toca cortar maleza con macheta o a mano, cortar madera y cargarla, organizar la tierra para el café, cortar racimos de plátano y llevarlos, lo cual queda lejos.

Que tan largo es el tramo para llevar el café, y que tan pesado es cada bulto?
Depende, pero hay tramos que uno se demora media hora por viaje. Uno trata de cargar los mas pesado que pueda, de esa manera se hacen menos viajes. A los doce o trece años, yo llevaba como setenta, ochenta kilos.

Foto: Manual For Speed

Foto: Manual For Speed

Y de trabajar en el campo, como llega usted a ver una carrera de ciclismo por primera vez, y como llega a correr en bicicleta?
Como en el 2001, transmitieron el Tour de Francia por cadena nacional de televisión, y se sintonizaba con antena normal en mi casa. Pude ver el Tour por primera vez. Para mi, era algo increíble, muy diferente a lo que yo me imaginaba. Yo quede muy asombrado de la cantidad de ciclistas tan juntos, de las bicicletas como eran, los carros acompañantes, los paisajes, las estrategias de equipo, los uniformes. Ese me llevaba a imaginarme muchas cosas, pero yo nunca me sentí mal por no poder ser yo ciclista. Yo simplemente era ciclista a mi modo. Yo tenia una bicicleta que mi padre me había ayudado a conseguir, era de la mas baratas que hay, pero para mi era muy buena. Era de montaña, muy sencilla, y cuando se dañaba, tocaba ahorrar la plata para arreglarla. Entonces yo montaba en ella, y me imaginaba que la gente que me veía pasar me veía como un ciclista profesional.  

Y de simplemente soñar a poder correr por primera vez, y luego ir a Medellín...como sucedió eso?
A mi me invitaron a una carrera cerca al pueblo donde me pude mostrar. Y un señor que sabia mucho ciclismo me vio, y me pregunto que se me gustaría tener su apoyo. De ahí en adelante empezamos a trabajar duro, el me ayudo a que pudiera ir a Medellín a quedarme en la casa de un amigo. Para mi Medellín era lejísimos, era el centro y el fin del mundo. Antes, lo único que yo conocía era mi vereda, y no mas. Pero llegue, me esforcé mucho y me fue bien en las competencias. En poco tiempo me seleccionaron para el grupo juvenil Orgullo Paisa, con Rigoberto Uran.

Y como salió ese primer contrato profesional?
El primer contrato fue con Colombia Es Pasión, que luego se llamo 4-72 Colombia [el equipo ahora se llama Manzana Postobon, y por el resto de la entrevista Juan Pablo se refiere a el simplemente como "4-72"] en 2011. Compartí equipo con Naira Quintana, Esteban Chaves, Robinson Chalapud, Jarlinson Pantano, hubo mucho talento en el equipo.

Desde esa época, el 4-72 era como diferente a otros equipos Colombianos. Corrían bastante en el exterior, y se hablo siempre de la importancia de hacerlo limpiamente. O sea, el equipo uso buena parte del presupuesto en un programa de antidopaje y un pasaporte biológico interno. Eso le llamo a usted la atención a usted, una vez hubo la posibilidad de volverse profesional?
Exactamente. Yo diría que el llegar a 4-72 fue parte de algo que yo decidí y de que me empeñe hacer desde que empecé en el ciclismo. Porque yo vi desde desde el principio que en el deporte, y en el ciclismo, hay un lado oscuro que el doping.

Foto: Alps & Andes para Tour Magazin

Foto: Alps & Andes para Tour Magazin

En que momento cayo en cuenta por primera vez que eso existía, y que tan común era?  
Desde joven. Yo entre al ciclismo con bastante fortaleza física, por el trabajo que hacia en el campo. Con el tiempo me di cuenta y aprendí que el ciclismo no es solo de fuerza, si no de tecina, de trabajo de equipo, de concentración, y muchas otras cosas. Pero además, con el tiempo, también me vine a dar cuenta de que hay otro lado cruel. Un lado en el que mucha gente quiere explotar el deportista para conseguir resultados a cualquier precio.

Se refiere al dopaje?
Si. Y esa presión [de conseguir resultados], existe a todo momento, entonces hay dos opciones. Se entra al juego del dopaje, se ganan carreras y plata por un determinado tiempo a pesar de que la salud se deteriore. O se toma el camino de seguir con el sueño puro que uno tenia uno desde muy joven, de trabajar simplemente con el aire que entra a los pulmones, y con su propia fortaleza. Eso significa que hay días cuando el cuerpo no esta fuerte, y hay que respetar eso. Y significa que si uno llega retrasado, si pierde, pues se hace con la frente en alto. Y así quede uno en mal puesto en una carrera, pues por lo menos es un resultado verdadero. Es un camino duro, porque todo se mide con resultados, y en el ciclismo uno ve resultados que no son honrados, que no son éticos, y que no respetan la salud del atleta. Y eso es otra cosa. Para mucha gente la palabra "deporte" significa salud y bienestar. Y lo es, por eso no debería tener nada que ver con explotar al atleta, al cuerpo. Pero así es para los que usan medicinas en búsqueda de resultados, y de un contrato. Y cuando logran despertarse de eso, están enfermos. Les falla la salud, y además de eso no han conseguido nada de dinero. Muchos ciclistas se retiran enfermos y sin nada en el bolsillo. Eso es muy duro, muy triste.

Habla usted de en términos generales de lo que podría suceder? O conoce usted casos específicos en los cuales esto ha sucedido? Gente que usted conoce personalmente?
Si, exacto. Y toca decirlo, esos casos existen en todo el mundo. Y si existe en todo el mundo, pues en Colombia también. No digo esto para revelar nombres, ni señalar a alguna persona. No. Lo que quiero es mostrar que existe una fuerza que controla el deporte invisiblemente, o que mucha gente no ve, y no se dan cuenta, que es la explotación de los deportistas atreves del dopaje. En muchos equipos en Colombia, la respuesta que dan a un corredor que quiere obtener resultados es que tiene que usar substancias prohibidas, y el que se pone a riesgo es el deportista. Arriesga su salud, y arriesga una sanción disciplinaria. Porque cuando sale un positivo, el responsable es el deportista, no la gente que le presiona a que consiga resultados como sea.

Usted utiliza la palabra "explotado" en el contexto del ciclismo Colombiano. Es porque este problema es entonces mas grande que el ciclista?
Si. Entonces hablemos de un contexto actual. En este momento hay varios equipos [GW Shimano, Orgullo Antioqueño] que han decidido hacer las cosas correctamente, de una manera ética, con la iniciativa del 4-72, de Por Un Ciclismo Ético. Son equipos que tienen la mentalidad de salir y competir en otros países, que quieren hacer controles internos de los deportistas y que saben que el ciclismo puede llevarnos, como un país, a grandes logros. Y que lo mas importante es la integridad y salud de los deportistas, haciéndolo de una manera completamente ética. Igualmente, hay ciertos equipos, ciertos entrenadores y organizaciones dentro de Colombia que tienen como objetivos principales el Clásico RCN y la Vuelta a Colombia. Esas son carreras en las cuales se impone un nivel desmedido...casi...digamos sobrenatural. También tienen condiciones muy extremas, entonces los equipos y ciclistas que buscan resultados ahí, mas que en cualquier otra carrera, pues a punta de panela no lo van a lograr.

Ahora, han empezado a tener controles, y en los dos últimos años han mejorado las cosas en esas carreras. Pero pienso yo que hay algo muy arraigado en tanto al uso de substancias. Y para hacer un verdadero cambio, tendría que hacerse algo muy contundente para cambiar esa mentalidad de esa vieja costumbre.

Dice usted que las cosas han mejorado en los últimos dos años en esas carreras. Antes de ese cambio, que porcentaje de los ciclistas cree usted que estaban dopados?
No se exactamente, pero tendría que ser una cifra bien alta.

Pero a mejorado?
Yo creo que si, a raíz de positivos, y de patrocinadores que quieren cuidar su imagen. Por eso unos equipos han empezado a controlar los ciclistas internamente, y empiezan a trabajar por resultados, pero no dejando detrás el tema de la dignidad y limpieza. Pero en los últimos años, yo no he corrido mucho en las competencias principales en Colombia. Entonces para decir un porcentaje de lo que es en este momento, no me atrevo a decir. Pero se que falta mucho por mejorar.

A que momento se daño para usted esa imagen tan bonita, tan pura, que tenia como niño cuando vio el Tour de Francia por televisión en 2001? Entre otras, interesante que ese Tour, es si, fue una mentira.
Desde el principio, mi rendimiento era muy bueno. Por eso, muchos entrenadores se interesaron en mis condiciones físicas. Como cualquier ser humano, tengo mis debilidades, no siempre voy a ser primero porque no era ni soy una maquina. Pero cuando empecé en la categoría sub 23, y era el favorito en unas carreras, pues muchos entrenadores me empezaron a hablar de eso. Me decían, "Supe que a usted no le gusta ponerse nada, pero si usted deja que yo le ayude con algo, usted seria el mejor del país, y no le ganaría nadie. Porque si le va bien limpiamente, si se pone algo no hay quien le gane." Y posiblemente lo que decían era cierto. Podría ganar, obtener un dinero, reconocimiento y otras cosas. Pero a que precio? Perdería mi dignidad y mi salud. En ese momento vi que habían esos dos caminos. El que toman muchos, o tratar de hacerlo limpiamente, así no me vaya bien en muchas carreras.

Foto: 4-72

Foto: 4-72

Cuando el uso de estos productos dopantes es tan común, que tan difícil es correr para un equipo como el 4-72? O sea, otros ciclistas o equipos se burlaban o los molestan a ustedes? Porque el equipo siempre hablado bastante el tema, y de sus controles internos.
Si, exactamente. El equipo se sentía orgulloso de tomar esa iniciativa, y de tomar esa decisión a enfrentarse al tema de una manera que nunca antes se había hecho. Y se dijo siempre claramente, que lo mas importante era respetar el juego limpio. A raíz de eso de promocionar la importancia del juego limpio, pues eso hizo que muchos otros se sintieran aludidos. Como si indirectamente se dijera que, como nuestro equipo corre limpio, pues los otros no. Y ahí si, como es el dicho, "al que le caiga el guante, que se lo chante". Entonces, lo que paso fue que hubo muchas discordias porque mucha gente nos tenia rabia, como bronca, que porque nos creíamos los únicos que éramos limpios. Entonces en carreras como la Vuelta a Colombia, en muchas etapas, el mejor de nuestro equipo llegaba a veinte minutos. Tal vez el mejor ubicado en la general era puesto treinta. Era difícil. Entonces primero se sentían aludidos, y luego empezaba la difamación. Porque decían "no han ganado ni una etapa! No tienen ningún resultado!" Era muy duro.

Y cuando salíamos del país, en el extranjero, si ganábamos carreras, ganábamos etapas. Cosas que muchos de esos equipos posiblemente no eran capases de lograr.

Diría usted que este problema, este predominio del dopaje en Colombia explica porque entonces el 4-72 podía ganar afuera de Colombia, pero les quedaba mas difícil en carreras nacionales? Como cuando usted gano la Vuelta a México?
Tengo un mejor ejemplo, también para no ponerlo como de mi parte. En el 4-72, cuando yo llegue, estaba Naira Quintana, Esteban Chaves, Jarlinson Pantano, Robinson Chalapud, Alex Cano. Grandes corredores, imagínese usted, ciclistas que han podido ganar las carreras mas grandes ante los mejores del mundo, y han tenido grandes logros. Todos en el equipo teníamos controles internos, y corríamos con esa idea del juego limpio. Pues así corrimos la Vuelta a Colombia, y con todo ese talento, creo que el mejor del equipo quedo como de 18. Entonces ahí tiene su respuesta. No ganamos nada, ni metimos a uno entre los diez mejores. Ahí esta la respuesta.

Y cuando salíamos de Colombia, y ganábamos algo, esas noticias no salían en Colombia. El propio equipo hacia lo posible para que se supiera de esos logros, pero se genero un ambiente de hostigamiento contra el equipo. Tanto en la parte de otros equipos, como medios de comunicación que tienen que ver con el ciclismo. Y fue obvio que estaban parcializados a otros equipos por cuestión de dinero. Equipos le pagan cierto dinero a unos medios de comunicación cada año.

Foto: colombia.com

Foto: colombia.com

¿Cómo así?
Desde hace años, ese ha sido el juego en Colombia. Cuando hay un equipo que tiene buen soporte financiero, algún medio de comunicación pide que les paguen a ellos por servicios de comunicación y publicidad.

Imagine que yo tengo un equipo grande y que su página web es la grande del país en el tema del ciclismo y también tiene una estación de radio (llamémosle Klaus FM), que es también la voz más grande en el ciclismo en la radio. Yo le pago 100 millones de pesos para que me promueva mi marca y mi equipo en su página y su emisora. La cifra exacta no la sé, pero digamos 100 millones. Entonces usted se hace el de la oreja mocha sobre las fallas de ese equipo, y deja a los demás equipos sin cobertura, no los nombra en sus notas, no les hace seguimiento. Es así de simple. Hay conflicto de intereses, y los equipos que no pagan sufren al que no se hable de ellos.

Entiendo que usted no quiere usar nombres específicos, me imagino que podría ser problema para usted.
No es tanto por el problema. Para mi, cada quien es libre de escoger su manera de vivir y hacer las cosas. El que maneja una empresa, la maneja de su modo. El que maneja un equipo, lo maneja de su modo. Cada uno tiene su libertad de hacerlo, a pesar de que eso puede tener ciertas implicaciones. Entonces yo respeto mucho lo que hace cada persona y cada institución.

Yo expreso esto por un sentimiento interno de lo que ha sido mi vida como ciclista, y el panorama que he visto. Para mi, estos temas son importantes mejorarlos para los que practican este deporte. Para que ellos no tengan que pasar por estos problemas. Pero yo vivo de mi manera, y otros viven de su manera.

Pero es difícil vivir y pensar de esa manera cuando usted a perdido carreras, y entonces dinero, oportunidades y posiblemente contratos, a ciclistas que estaban dopados? Uno podría decir que es casi un robo de ganancias que podrían haber sido suyas, y para su familia. No?
Bueno, yo en el fondo pienso que cuando trabajando honradamente, se puede salir adelante, y se puede lograr mucho. Para también se que el que actúa honradamente, a veces no puede conseguir mucho reconocimiento, o mucho dinero. Y es algo que existe en la política y en el mundo de negocios también. Y yo soy consiente de eso. Entonces claro, yo se que eso me puede haber afectado a mi. Pero no solo a mi, si no a muchos otros que quieren trabajar de manera ética. Porque no soy solo yo, somos muchos. Los conozco, y son mis amigos. Igualmente conozco muchos que se tuvieron que retirar, porque no querían saber nada mas de ese engaño que existe en el ciclismo. De ese lado oscuro.

Pero si ha sido difícil saber que he trabajado muy duro. Me ha costado lagrimas y dinero. Y aquí estoy, a los 28 años con un nuevo equipo, no ganándome mucho dinero, pero lo hago para tratar de terminar mi carrera deportiva bien. Y yo me cuestiono a mi mismo, porque después de diez años de ciclista, haciendo las cosas honradamente, estar en un momento en el que no recibo nada de dinero por lo que hago, pues, es muy duro. Pero lo mas importante es que yo sigo viviendo mi sueño de manera tan pura como al principio de mi carrera. Y si tal vez el ciclismo a mi no me da el dinero que muchos me dijeron que yo me ganaría, pues trato de aprovechar las oportunidades personales que me ha dado esta vida. Porque si quedo sin plata, igual tengo un corazón y mi mente llenas de cosas bonitas que he aprendido del ciclismo. Como trabajar honradamente, respetar a mis rivales, respetar a mi cuerpo, y dando siempre un ejemplo de que el deporte es verdaderamente algo que tiene que ver con salud y bienestar.

En un contexto mundial, se podría decir que esta manera de ver la situación en el ciclismo es muy...pues Colombiana. Me refiero a que en otros países, el que es honrado es premiado, apreciado. Pero su manera de ver el mundo, es que si uno quiere ser honrado, tiene que saber que muy posiblemente otros no actuaran así, y uno tiene que estar listo a perderle muchas a esos otros. Es lo contrario a lo que dicen ciclistas en su posición en los Estados Unidos y Europa, ellos están bravos de que se le han "robado" estas carreras. Pero usted dice que si uno actúa honradamente, tiene que saber que otros no vivirán así.
Si. Correcto.

Que pena seguir preguntando sobre este tema, pero ciclistas nunca quieren hablar sobre este tema, lo cual entiendo. Quería yo saber, que tan fácil es para un ciclista conseguir productos dopantes? Se ha dicho que hasta en ciertas bicicleterias se venden. Y aclaro que estamos hablando de casos específicos en Colombia, pero esto no es un problema Colombiano solamente. Es algo mundial, y también existe en muchos otros deportes.
Pues si existe el que toma el doping, existe el que lo vende, y el que lo transporta. De mi parte que yo pudiera decir que es en tal lugar, y por tanta plata, seria yo mentiroso. Porque no se esos detalles. Pero lo que si puedo decir de manera directa es que es normal uno escuchar a ciclistas hablar de este tema. Porque a lo largo de mi carrera primero se usaba el EPO y la gente habla claramente de cuanto se ponían, de como, y cuando. Luego, empezaron a hablar de que ya lo buscaban en los resultados de orines, entonces ya no se podía usar. Ahí empieza a hablar la gente del dopaje genético, que el GW-no se que, y del AICAR también.

Ciclistas profesionales hablan abiertamente de usar AICAR y GW1516?
Si. Uno oye eso, y se habla claramente de que tal equipo trajo tal medicina de España para usar. Entonces uno se da cuenta de que esto es a nivel global, porque esto no es solo en Colombia, existe un mercado negro. Y es un mercado negro que crece aun mas en lugares donde el ciclista es mas afluente. Porque, y esto es un tema aparte, también hay mucho ciclista amateur que esta dopado ahora. Y digo una vez mas, esto es como hablar en general de los que se drogan o no. Es la vida de ellos. Pero, en el ciclismo recreativo Colombiano es un realidad, y mucho ciclista recreativo habla de eso. "Ah yo me puse esto, o tratamiento de lo otro, para la carrera del domingo". Y como al ciclista recreativo no le hacen control, pues usan esos productos. Pero estamos hablando de personas con trabajo, con familias, y que no se ganan la vida en su bicicleta.

Entonces ya ha llegado hasta a nivel recreativo?
Si. Y ellos también tienen sus distribuidores, que también le venden a otros deportistas de resistencia y fisicoculturistas. Entonces hay un mercado negro, y ese mercado llega a Colombia también.

Mensaje escrito por Villegas en Diciembre. Imagen capturada por La Ruta del Escarabajo

Mensaje escrito por Villegas en Diciembre. Imagen capturada por La Ruta del Escarabajo

En Diciembre, cuando el 4-72 acabo su equipo profesional, tuvo mucho que ver todo este tema del que llevamos hablando, con su decisión de no seguir como profesional, y mas bien retirarse? Habían ofertas de equipos Colombianos?
Si, porque yo sabia que si estaba en un equipo Colombiano y los objetivos principales son la Vuelta a Colombia y el Clásico RCN, para poder cumplir con un objetivo en esas carreras, pues es muy, muy difícil hacerlo de manera limpia. Para mi seria muy difícil estar en un equipo así, donde año tras año le dicen a uno, “Hombre, no gano etapas en la Vuelta, no gano etapas en el Clásico….pues…que vamos a hacer?” Entonces yo se que para ganar en esas carreras me tendría que ir por el lado de usar substancias prohibidas. Y por eso yo tome la decisión de retirarme, y terminar mi carrera deportiva. No fue sino hasta que hable con Nate King, que se plantearon las cosas, y salió esta oportunidad con SmartStop.

Pero si habían ofertas de equipos Colombianos?
Si, a pesar de que muchos en Colombia no simpatizan conmigo porque yo tenia mucho sentido de pertenencia con el equipo [4-72], y con su ideología. Aunque yo nunca señale a nadie, por mi manera de pensar de que cada uno puede hacer lo que quiera. Pero por estar en ese equipo no me querían mucho. No por hacer algo yo en contra a ellos. Pero como gané carreras, y gané etapas, pues eso también le importa a un equipo.

Mi ultima pregunta es la siguiente: teniendo en cuenta todo este tema, de lo que es el predomino del dopaje en el ciclismo Colombiano, digamos que un día una sobrina, o su hijo o un primo le pregunta a usted si debería entrar al mundo del ciclismo para seguir el sueño de ser profesional. Usted que le diría?
Yo diría que si. Es por esto: si cuando yo era niño, le hubiera preguntado a alguien eso mismo, hubiera sido en una época muy, muy dura del ciclismo. Es mas, posiblemente aun mas dura de lo que es hoy en día, porque había mucho uso, y ciclistas que morían por ese mismo consumo. Entonces esa persona me hubiera dicho a mi que no lo hiciera, porque ese mundo hubiese sido muy amargo y sucio. Pero para mi en este momento el ciclismo me ha dado mucho. Si claro, me ha dado dolor, y frustración. Pero en el fondo, por medio del ciclismo he aprendido cosas muy grandes y buenas de la vida. Aprendí que lo mas importante no es ir detrás de la fama y el dinero. Porque si yo me tengo que retirar del ciclismo con las manos vacías, pues lo hago tranquilo, sabiendo que hice las cosas correctamente y bien. Entonces si alguien me preguntara a mi si deberían ser ciclista yo nunca le diría que no. Pero si les diría que toca hacer las cosas con honradez, por el camino de respetarse a uno mismo, a su cuerpo, y a lo ostros.  

Foto: Nate King

Foto: Nate King